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5 Façons de gérer votre santé mentale pendant les Fêtes, selon un thérapeute

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Les semaines entre Noël et le Nouvel An sont «la période la plus heureuse de l’année». Mais pour beaucoup de gens, la saison des fêtes est en réalité la période la plus triste ou la plus solitaire de l’année. De la pression financière au dysfonctionnement familial, les vacances peuvent amplifier les problèmes existants. Ils peuvent également introduire de nouveaux problèmes, comme la pression pour choisir le cadeau parfait ou la pression pour organiser de grands rassemblements de vacances. Il n’est donc pas surprenant que les recherches montrent que les problèmes de santé mentale augmentent à cette période de l’année. Une enquête réalisée en 2014 par NAMI a révélé que 64% des personnes atteintes d’une maladie mentale existante disent que leurs symptômes s’aggravent pendant les vacances.

Ce que nous faisons (et ne faisons pas) en priorité

J’ai vu cela de première main, alors qu’augmentent les demandes de rendez-vous de thérapie dans mon bureau. Les clients existants souhaitent souvent être vus plus souvent, les anciens clients demandent à reprendre le traitement et les nouveaux clients potentiels se renseignent sur le démarrage des services. Pourtant, les taux de participation à la thérapie diminuent souvent à cette période de l’année. Il est probable que les gens veuillent prendre soin de leur santé mentale, mais ils placent leur bien-être émotionnel au bas de la liste des priorités. Peut-être se sentent-ils trop débordés et occupés pour prendre du temps pour eux-mêmes pour assister aux rendez-vous, même s’ils reconnaissent qu’ils ont un problème.

Stress des Fêtes

Ce ne sont pas seulement les personnes qui ont déjà reçu un diagnostic de dépression, d’anxiété ou d’un autre problème de santé mentale qui éprouvent une détresse accrue. Selon les résultats de l’enquête que vous lisez, vous trouverez sur Internet entre 38 % et 70 % des personnes signalant des niveaux de stress plus élevés pendant les vacances. Mais vous n’avez probablement pas besoin de lire une étude à ce sujet pour confirmer que c’est vrai. Il y a de fortes chances que vous ressentiez le stress et que vous le voyiez chez ceux qui vous entourent. Heureusement, il y a certaines choses que vous pouvez faire pour adopter une approche proactive de la gestion de votre santé mentale, même pendant les périodes de vacances les plus chargées. Voici cinq choses que vous pouvez faire pour rester en aussi bonne santé mentale que possible à cette période de l’année.

1. Créez un objectif pour les vacances

Avant de vous plonger dans la planification et les célébrations des fêtes, faites une pause et demandez-vous à quoi vous voulez que les fêtes ressemblent cette année. Voulez-vous vous concentrer sur le temps passé avec votre famille ? Voulez-vous organiser une grande fête de vacances où vous réunissez tout le monde ? Voulez-vous une saison des fêtes calme et sans stress où vous ne faites pas grand-chose d’extraordinaire ? Avoir cet objectif en tête vous aidera à décider à quoi dire oui et quelles invitations et opportunités refuser. Si votre objectif est de passer du temps de qualité avec votre famille, vous vous soucierez peut-être moins de la perfection des décorations (à moins que la décoration ne vous offre du temps de qualité ensemble). Si votre objectif est d’organiser un grand rassemblement, vous pouvez refuser de nombreuses autres invitations, afin de pouvoir vous concentrer sur la préparation de la fête que vous allez organiser. Une fois que vous avez un objectif, il est plus facile de savoir à quelles invitations dire oui et quelles opportunités refuser, lorsque vous créez le type de saison des fêtes que vous souhaitez.

2. Établissez des délais

Une grande partie du stress des vacances provient du sentiment qu’il n’y a pas assez de temps pour faire avancer les choses. Une façon de résoudre ce problème consiste à vous fixer des délais raisonnables. Si vous passez habituellement d’innombrables heures à acheter des cadeaux, fixez une limite de temps pour la durée de vos achats (en ligne ou en magasin). Lorsque vous avez un délai, vous serez efficace. Entrez dans le centre commercial ou connectez-vous sur un site en pensant : «j’ai deux heures pour acheter des cadeaux pour six personnes. Ayez un plan de ce que vous ferez lorsque le temps sera écoulé. Par exemple, vous pourriez vous dire que vous allez magasiner pendant deux heures et que si vous ne trouvez pas tous les cadeaux que vous voulez, vous achèterez des cartes-cadeaux. Vous pouvez également le faire pour d’autres tâches de vacances. Fixez une limite au nombre d’heures que vous passerez à cuisiner ou à décorer ou à faire d’autres tâches que vous n’aimez pas faire, mais qui prennent énormément de temps. Cela empêche également ces petites tâches de vous échapper. Sinon, vous pourriez passer huit heures à préparer des friandises de vacances, alors que vous pensez que cette tâche ne vaut que deux heures de votre temps.

3. Planifiez des activités qui sont bonnes pour votre santé mentale

Soyez proactif sur votre emploi du temps pour éviter que tout votre temps ne soit occupé par des activités de vacances supplémentaires. Mettez des choses sur votre calendrier qui vont renforcer votre force mentale cette année. Parfois, des choses simples, comme regarder votre film préféré tout seul ou lire un bon livre, peuvent grandement contribuer à améliorer votre humeur. Considérez ces activités saines comme un investissement. Si vous consacrez du temps à faire des choses qui sont bonnes pour votre santé mentale, vous aurez plus de patience, d’énergie et de bonheur pour faire face à des activités stressantes.

4. Limitez les choses qui ne sont pas bonnes pour votre santé mentale

Les vacances rendent tentant de se livrer à bien des égards. Qu’il s’agisse de trop manger ou de trop boire, de trop dépenser ou même de trop se défiler, l’excès de consommation nuit à votre bien-être. Identifiez vos pièges personnels. Peut-être aimez-vous vous acheter un peu trop de friandises, lorsque vous magasinez pour les autres. Bien que cela vous fasse vous sentir bien pendant une minute, cela ajoute plus de stress à votre vie, lorsque les factures arrivent. Ou peut-être que vous aimez manger des chocolats, des biscuits et des bonbons de vacances. Mais, vous regrettez vos décisions lorsque vous vous sentez léthargique à cause d’un accident de sucre plus tard.

Vous passez peut-être beaucoup de temps à regarder ce que font les autres sur les réseaux sociaux. Cela vous évite de vous ennuyer pendant quelques minutes, mais cela peut aussi vous amener à croire que tout le monde passe une saison des fêtes remplie de joie avec vos amis et votre famille, alors que vous êtes le seul assis à la maison à parcourir les réseaux sociaux. Soyez donc à l’affût des choses qui vous tentent, à court terme, mais qui vous font vous sentir mal, à long terme. Et soyez intelligent pour les limiter. Cela peut signifier moins cuisiner si vous êtes tenté par des friandises sucrées, fixer une limite de dépenses claire, à chaque fois que vous magasinez ou surveiller votre utilisation des médias sociaux.

5. Mettez les choses en perspective avec le «test de l’année dernière»

Le stress des vacances peut affecter la façon dont vous pensez de vous-même, de votre situation et des autres. Vous pourriez penser que certaines choses comptent beaucoup plus qu’elles ne le sont, ce qui peut augmenter encore plus votre niveau de stress et créer un cercle vicieux. Lorsque vous pensez à des choses comme: «je dois trouver le cadeau parfait», faites une pause et appliquez «le test de l’année dernière». Demandez-vous combien de cadeaux vous rappelez-vous avoir reçus, l’année dernière ? Vous ne vous souviendrez peut-être d’aucun cadeau, d’il y a à peine un an. Ensuite, pensez à l’avenir. Quelle est la probabilité que cette personne se souvienne du cadeau que vous lui avez offert, l’année prochaine ? Ce n’est pas du tout probable. Appliquez également cette stratégie à d’autres activités de vacances. Si vous vous mettez la pression pour décorer parfaitement, demandez-vous à quoi ressemblaient les décorations de quelqu’un d’autre, l’année dernière. Vous ne vous en souvenez probablement pas. Alors rappelez-vous que personne ne se souviendra non plus de l’apparence de vos décorations, l’année prochaine. Chaque fois que vous vous mettez la pression pour en faire plus ou pour impressionner les autres, utilisez «le test de l’année dernière» pour mettre les choses en perspective. Cela peut vous rappeler que beaucoup de choses que vous vous sentez obligé de faire n’ont pas autant d’importance que vous ne le pensez. Si les vacances ne sont pas votre période la plus heureuse de l’année, ce n’est pas grave. Vous n’avez pas à prétendre qu’elles le sont. En fait, si vous parlez à quelqu’un en qui vous avez confiance de certains des défis que vous rencontrez, vous constaterez peut-être qu’il s’ouvre et parle un peu plus librement de ses difficultés pendant les vacances. Si vous éprouvez beaucoup de détresse pendant les Fêtes, cette année, prenez rendez-vous avec votre médecin ou parlez à un thérapeute, si vous le pouvez, afin d’obtenir les outils dont vous avez besoin pour vous sentir mieux.

Dr. Isoux Jérôme Junior

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